DESKTOP
TABLET
SMALL TABLET
SMARTPHONE

Een unieke luxereis naar India: het verslag van Céline en Rob.

Delhi

Samen met haar man vertrok Céline naar India met Alloux. Ze beschrijft voor ons hun mooiste momenten: “We kwamen aan in Delhi op Goede vrijdag, waardoor het in de stad verbazingwekkend rustig was. De talloze highlights in deze magische stad lokken natuurlijk heel wat bezoekers, feestdag of niet. Het feit dat het Christendom hier openlijk wordt beleefd mag niet verbazen, India kent geen staatsgodsdienst en de vijf grootste wereldgodsdiensten zijn hier dan ook goed vertegenwoordigd. Dit was meteen ons eerste staaltje van openheid en solidariteit die we in dit land meermaals hier tegenkwamen. We waren vooral onder de indruk van de Sikh filosofie, die broederschap en tolerantie aanmoedigt. Tijdens ons bezoek aan de Sikh Tempel Gurudwara Bangla Sahib was dit idee van naastenliefde alomtegenwoordig. In deze tempel krijgt iedereen, ongeacht godsdienst of afkomst, een gratis maaltijd aangeboden. Per dag worden door Sikhs en vrijwilligers ongeveer tienduizend porties klaargemaakt. De minderbedeelden die je hier tegenkomt worden net als iedereen met gelijkheid en respect behandeld. Dat was ontroerend om te zien.

De Taj!

In Agra hebben we de Taj Mahal bezocht. Toegeven, we dachten aanvankelijk niet dat we zo onder de indruk zouden zijn. We hadden het monument tenslotte al zo vaak op foto’s en in zoveel films gezien, zo verschrikkelijk bijzonder kon het toch niet zijn. Maar het gevoel van immensiteit en schoonheid dat we gewaar werden, terwijl we nog maar door de gate wandelden was onbeschrijflijk. Dit kan op geen enkele foto of in geen enkele film vastgelegd worden. De diversiteit tussen de verschillende activiteiten was zeer verfrissend en zorgde voor een mooie afwisseling tussen cultuur en natuur, stad en platteland, drukte en sereniteit.

Oog in oog met een tijger.

De Game drive in het Ranthambore National Park, waarbij we oog in oog kwamen te staan met Bengaalse tijgers, riep bij ons een gevoel op dat we tot nu alleen hebben ervaren bij het zeilen. Een gevoel waarin je helemaal opgaat in het moment en in de ervaring, waarbij je enkel oog hebt voor al het moois rondom je. Je gedachten lijken even op de achtergrond verdwenen. Noem het gerust een meditatieve ervaring. We stonden speciaal voor de gamedrive op om 5 uur, maar in tegenstelling tot wat je zou denken viel dat bijzonder goed mee. Zeker op warme dagen is de ochtend een welkome en ‘koele’ start van de dag. Geloof me, na het eerste kwartiertje waren we helemaal opgeladen met energie voor een nieuwe en spannende dag. Na dit mooie avontuur was het ‘back to the city’, ditmaal Jaipur. Jaipur was in onze beleving intenser dan Delhi. Het Hotel waar we in verbleven, The Oberoi Rajvilas was de best mogelijke plaats om na een dagje sightseeing thuis te komen. Een ware oase van luxe en comfort, met zeer attent personeel dat instond voor een volmaakt persoonlijke service. In de weelderige tuinen bezaaid met verborgen prieeltjes en kleine watervallen konden we exotische vogels vliegen en wilde pauwen lustig met koninklijke trots rondwandelen. Het restaurant in het hotel overschreed ruimschoots onze verwachtingen en we werden zo omvergeblazen door de service en het niveau van de keuken dat we dat we twee avonden achtereen in het restaurant van hotel hebben gedineerd. En we hebben op geen enkel ogenblik spijt gehad van onze beslissing! Op onze vraag om eens in de keuken te mogen kijken werden we zeer gastvrij onthaald en bediend van een woordje uitleg.

Overnachten in de desert…

Na dit heerlijke verblijf in Jaipur was het tijd om de woestijn in te trekken. We verbleven in het Hotel Mihir Garh. Een absolute aanrader en de perfecte opvolging voor het verblijf in Jaipur. Het hotel is reeds zes generaties in de handen van dezelfde familie en dit zorgde voor een huiselijke en amicale sfeer. De eerste avond waren we alleen om te dineren in openlucht, met een magisch schouwspel van fonkelende sterren boven ons. Op de tweede avond volgden we een cooking class, ook in openlucht. Wat een authentieke plaats. De tuin en de omgeving kan ik alleen maar beschrijven als paradijselijk. De zoon des huizes studeerde in Geneve en was blij om een praatje te kunnen maken met Europeanen.

Een weeshuis…

De menselijkheid en solidariteit waar we in alle tempels en heiligdommen mee werden geconfronteerd hebben we ook op andere plaatsen ontdekt, en niet in het minst in het weeshuis dat we bezochten in Jaipur. We waren een beetje bang voor wat we te zien zouden krijgen maar net als in de Sikh tempel werden we overweldigd door een gevoel van vrede en naastenliefde. Deze kinderen groeien op in een veilige en gezonde leefomgeving, gaan naar school en maken vriendjes. Het grote terrein waarop het weeshuis gebouwd is bestaat uit dertien wooneenheden met telkens 1 ‘mama’. Er is een groot speelplein en er heerst het gevoel van een Westerse school, waar regels worden gevolgd maar waar kinderen kind kunnen zijn. Moeders, kinderen en jongeren van 3 tot ongeveer 18 jaar leven samen op dit grote domein. We hadden niet het gevoel dat we triest moesten zijn voor deze kinderen, want hun levenslust spatte ervan af.  De eenvoudige levenswijze en gastvrijheid van de Indiase bevolking heeft ons diep ontroerd. Dit was een reis om nooit te vergeten en voor mij persoonlijk komt hij in mijn top 3 van mooiste reizen te staan.”

Als je meer wil lezen over deze reis, kan je hier terecht.