DESKTOP
TABLET
SMALL TABLET
SMARTPHONE

Een unieke luxereis naar Japan: Alloux in Tokyo

Nog maar net terug van Japan, en we brengen jullie al meteen op de hoogte. Een verslag over ons bezoek aan Tokyo, waar we de modernste hi-tech naast de heiligste tradities hebben gezien.

Tijdens deze unieke luxereis naar Japan maakten we kennis met Tokyo, dé megametropool bij uitstek. We dachten al een beetje te weten waar we ons aan konden verwachten, zoals stipte metro’s en extreem beleefde Japanners. En toch stonden we versteld. De stiptheid waarnaar de Japanners streven valt reeds op wanneer je de trein neemt. Een treinconducteur wordt hier ontslagen als de trein 30 seconden te laat vertrekt! Strenge maatregelen regeren het dagelijkse leven van de Japanner tot in de aller-aller kleinste details. De Japanse werknemer moet onder andere zijn slanke lichaam ten allen tijde in een ultra verzorgde outfit hullen. In vele bedrijven is het namelijk de gewoonte om werknemers op tijd en stond te controleren op gewicht en kledingmaat.

Als toerist zijn we ontzettend onder de indruk. Deze strenge maatregelen lijken ervoor te zorgen dat iedereen in deze veilige maatschappij braaf in de pas loopt. Tegelijk vragen we ons af hoe de Japanner zelf denkt over deze opgelegde strikte levenswandel.

We laten deze filosofische bedenking even voor wat het is. Wie weet biedt een wandeling ons meer inzicht over het dagelijkse leven in deze unieke wereldstad. We trachten wat we rondom ons zien goed in ons op te nemen en vast te leggen op camera. Er staat immers een immense moderniseringsdraak voor de deur. Nog moderner dan nu? Welja, volgens persagentschap Bloomberg worden er in de aanloop naar de Olympische Spelen van 2020 naast een nieuw megastadion en treinstation maar liefst 45 nieuwe ultra hoge skyscrapers bijgebouwd in de stad.

Absurd? Realiteit? Of absurde realiteit?

Al gauw worden we ingehaald door een andere soort realiteit. Een kleurrijke, schreeuwende neon-realiteit die ons tegelijkertijd verleidt en verbijstert. Maar alles is relatief, en wat voor ons  op het eerste zicht mogelijks absurd oogt, is voor de gewone Japanner zo doorsnee als sushi of sake.

Je merkt het in het aanbod van de verschillende cafés en bars in de stad. In het Cat Café kan je een drankje nuttigen temidden van tientallen huiskatten. Of nog: Owl Cafés, Rabbit Cafés en ja- je hoort het goed, Goat Cafés. Of wat dachten jullie van een diner in het gezelschap van een roedel ‘Mame Shiba Inu’s’, een hondensoort verwant aan, en nog kleiner dan de bekendere Shibu Inu honden. Maar ook puur qua bediening kan menigéén hier zijn ogen opentrekken. In de populaire Maiden Cafés word je bediend door … meiden. Jongedames gehuld in een 19e eeuws Frans meidenkostuum bedienen klanten die ze steevast aanspreken met Master of Mistress. Ze knielen eerbiedig om de koffie te voorzien van melk en spelen vaak een rolletje na uit een Manga strip. Mangahelden kom je trouwens ook gewoonweg op straat tegen. Jezelf verkleden als Pokemonfiguur zal je hier dus geen mal figuur doen slaan, integendeel. In grote speelhallen kan je Japanners uren en soms dagen achter een Pachinko gokmachine zien zitten, een soort Japanse flipperkast. Voor hen is dit een gangbare dagdagelijkse bezigheid.

Een beetje Zen voor onze zintuigen

Na deze fikse stadswandeling verdienen onze zintuigen een beetje welverdiende rust. We moeten niet ver zoeken noch stappen, het imposante Yojogi park biedt soelaas. Hoewel het hier op sommige dagen heel druk kan zijn, bezorgt een wandeling in dit prachtige park op elk moment van de dag een instant gevoel van rust en kalmte. Drukke stadsgeluiden maken plaats voor een heerlijke groene stilte met hier en daar speels vogelgetsjirp.

Middenin dit populair stadspark staat het Meji Shrine, een Shintotempel, de andere grote religie van Japan naast het boeddhisme. Keizer Meiji zorgde ervoor dat Japan voor het eerst zijn deuren naar de rest van de wereld opende en moderniseerde. Deze keizer is tot op heden zeer geliefd bij het Japanse volk, als ‘stichter’ van het moderne en welvarende Japan. Het schrijn lokt dus heel wat vereerders en is voor de Japanners een heilige plaats. Zo heilig dat je alvorens deze tempel te betreden je handen en gezicht ritueel dient te reinigen met water. Achteraf kan je een wens op een kaartje noteren en het bij de vele andere kaartjes hangen. Als je alles juist hebt gedaan mag je niet veel later je wens zien uitkomen. Als je geluk hebt kan je getuige zijn van kleurrijke trouwpartijen van gefortuneerde Japanse koppels in het heiligdom.

Met onze ietwat vermoeide ledematen en ietwat overprikkelde zintuigen wensen we onszelf een heerlijk relaxte avond toe. En ja, die krijgen we nog ook! Vanavond overnachten we in het mekka voor de luxereiziger, het Aman Hotel in Tokyo. Binnenkort vertellen we u waarom deze omschrijving meer dan verdiend is. Stay tuned! Wil je nu al meer weten over deze unieke luxereis naar Japan, klik dan hier.