DESKTOP
TABLET
SMALL TABLET
SMARTPHONE

Tanzania, de grote trek vanop de eerste rij.

“Met tientallen luxelodges en poepchique tentenkampen hebben liefhebbers van ‘glamping’ keuze te over op de Serengeti in Tanzania. Je zit er op de eerste rij voor het meest spectaculaire natuurverschijnsel ter wereld: de Grote Trek.” Lees hier de ervaring van Sebastien Bedaux. 

De Ndutu Airstrip ligt er verlaten bij, op een beigekleurige Toyota Land Cruiser na. Van achter het stuur van zijn 4×4 ziet gids Sam een landende Cessna C208B drie keer in het gras stuiteren voordat de twaalfzitter tot stilstand komt in de savanne. Naast de landingsbaan ligt een koppel leeuwen te genieten van het ochtendzonnetje, een kleurrijke dwergbijeneter tjilpt een vrolijk deuntje vanop een acacia. Met een beetje slechte wil zou je onze eerste indruk van de Serengeti een cliché kunnen noemen.

Voor de eerste keer op safari
Het enige dat ontbreekt, is een baviaan die een leeuwenwelpje de lucht in steekt terwijl hij in Swahili ‘The Circle of Life’ zingt. «Voor het eerst op safari?», vraagt Sam, terwijl hij onze bagage in zijn voertuig laadt. Mijn vrouw en ik knikken. «Mooi. Dat wordt dan een heel bijzondere ervaring.» Zijn woorden zijn nog niet koud of we spotten een groep giraffen in het boslandschap van de zuidelijke Serengeti. Een halfuurtje later rijden we door de plains, de eindeloze vlaktes die gevuld zijn met antilopen, hyena’s, jakhalzen, struisvogels, zebra’s, roofvogels, gnoes en andere wilde dieren. «Jullie hebben geluk. Daar staat een cheeta op de uitkijk.»

Na de lunch trekken we er nog eens op uit. Opbrengst: een agressieve olifant, een familie wrattenzwijnen, een verrot buffelkarkas en een hoop ellende met seetseevliegen. «Daarom draag je op safari dus het best beige of kaki. Tseetseevliegen komen op felle kleuren af en zoals je merkt, kunnen ze behoorlijk steken. Zelfs door jeans heen.» Een sundowner – de traditionele alcoholische safaripicknick bij zonsondergang – maakt gelukkig veel goed. Het ‘gouden uur’ over de savanne doet onze onderkaken een paar centimeter zakken. Tot plots… «Snel terug de auto in! Mijn collega heeft iets bijzonders gespot.» De avond valt snel, maar het geluk staat aan onze kant: we staan oog in oog met een luipaard.

Na twee nachten in de Mwiba Lodge pikt een Cessna ons op aan een naburige landingsbaan en zet ons af in Seronera, een bekende plek in het Serengeti National Park. Het hele gebied is zo groot als België en loopt voorbij de Mara – rivier in het noorden over in Kenia, waar het Masai Mara genoemd wordt. Een nieuwe gids brengt ons naar ons tweede ‘tentenkamp’, Namiri Plains, op flinke afstand van alle andere kampen in Centraal Serengeti. Vroeger verrichtte men op deze plek alleen cheeta- en bodemonderzoek, maar nu is dit deel voor het eerst ook toegankelijk voor toerisme. «Het oosten van het park is de perfecte plek om grote katten te spotten», weet Erasto. Een uur later kunnen we leeuwen, cheeta’s, caracals en een aardwolf van onze bucketlist schrappen. ’s Avonds, bij het gezamenlijke diner, wordt er door alle toeristen flink opgeschept over de visuele opbrengst. Fotoapparaten worden doorgegeven en er wordt gepocht over de grootte van de lenzen. Toch een bijzonder type toerist, die safarist. Onze laatste halte in de Serengeti ligt pal aan de Mara-rivier, die gevuld is met duizenden hongerige krokodillen en gigantische nijlpaarden.

Vanuit de lucht — het is een klein halfuurtje vliegen tussen Seronera en Kogatende — konden we de Grote Trek heel mooi volgen. Tweeëneenhalf miljoen gnoes, zebra’s en gazelles die allemaal de legendarische rivier met z’n steile wanden over willen. En later op het jaar ook weer terug. «De eerste groep gnoes, een half miljoen ongeveer, is hier net aangekomen », legt kampmanager Michelle uit. «Het geluid van die gnoes – die claxons dus – is onophoudelijk, dag en nacht, wekenlang.» Toch is haar kamp, Sayari Camp, een van de populairste lodges in heel de Serengeti. «Iedereen wil de rivieroversteek een keer gezien hebben. Die ‘Circle of Life’ eindigt voor heel wat migrerende dieren op deze plek.»

Vraag hier meer informatie over deze unieke reis naar Tanzania.