DESKTOP
TABLET
SMALL TABLET
SMARTPHONE

Op ontdekkingstocht in Marrakesh

We landen in Marrakesh en ervaren onmiddellijk de aangename buitentemperatuur. Na de -toch wel ongewoon lang durende- douanecontrole, worden we opgewacht door onze goedlachse en welbespraakte privétaxichauffeur. We have arrived!

Al snel merken we op dat er in Marokko blijkbaar niet echt verkeersregels gelden. Laten we het georganiseerde chaos noemen. We rijden zo ver als we kunnen door de steeds smaller wordende straten in het hart van de medina (ommuurde stad). Daar wacht een medewerker van ons boetiekhotel ‘Riad Farnatchi’ ons op. Hij begeleidt ons vervolgens doorheen een labyrint van steegjes tot aan onze riad. Gedurende deze korte wandeling van nog geen 5 minuten, komen we ogen en oren tekort om het bruisende stadsleven van Marrakesh op te nemen. We stappen onze riad binnen via een massieve, houten deur en komen opeens terecht in een oase van rust. Ook hier een hartelijke ontvangst door de gastvrouw van het hotel met traditionele, suikerzoete muntthee en een bijhorend hapje. Even bekomen en ons opfrissen in de prachtige hotelsuite om nadien reeds de souks (Arabische marktjes) in te duiken en ons te vergapen aan de diversiteit van uitgestald koopwaar. We passeren tapijtenverkopers, kruidenhandelaars, kleine ateliers waarin ambachtslieden leer bewerken of kleding maken… Na het doorkruisen van deze wirwar van straatjes komen we uiteindelijk terecht op het centraal plein van Marrakesh ofwel ‘Djemaa-el-Fna’. Op het dakterras van een koffiehuis bestellen we een drankje en genieten samen van het uitzicht op dit indrukwekkende plein en zien slangenbezweerders, tandentrekkers, verhalenvertellers, acrobaten… We brengen nog een bezoek aan het gerenommeerde en imposante Mamounia-hotel, maken er een wandeling in haar exotische tuinen en genieten nog van een cocktail in de prachtige lounge. De avond is reeds gevallen en we keren terug naar onze riad, verdwalen hierbij eventjes in de steegjes van de souks en beëindigen onze lange dag met een lekkere ‘tajine’ in restaurant ‘le Foundouk’.

Deels vanwege de luide oproep tot het ochtendgebed vanop de minaret zijn we de volgende dag vroeg uit de veren. Om 6u15 zijn we reeds op pad met onze privéchauffeur in een 4X4. Na een uurtje rijden zet hij ons af op het platteland voor onze vlucht met de luchtballon. Er wordt opnieuw verkwikkende, hete thee geserveerd terwijl de ballon intussen voor ons vliegensklaar wordt gemaakt. Tijdens het opkomen van de zon boven de ons omringende heuvels, gaat de mand de lucht in. We zweven boven kleine, ontwakende dorpjes en zien in de verte Marrakesh en het ruige Atlas-gebergte. Na een zachte landing door de bedreven piloot, rijden we terug naar de startplek en worden in een nomaden-tent getrakteerd op een traditioneel berbers ontbijt.

Terug richting onze riad voor een kort middagdutje; volop genieten van de zon op ons eigen privédakterrasje. Na een hapje in het hotel, dompelen we ons weer onder in de medina en bezoeken enkele van de talrijke toeristische bezienswaardigheden: de Koutoubia Moskee, de Saädische graftomben, de Majorelletuin

We sluiten de dag af met een heerlijk en gezellig diner in het resto van onze riad. Complimenten aan de chef!

De volgende ochtend maken we -na een heerlijk ontbijt in de ochtendzon op ons dakterras- in de inkomhal van ons hotel kennis met de Amerikaanse, professionele fotograaf Terry, die reeds enkele jaren in Marokko woont en werkt. Samen met onze privégids Mustafa en Terry gaan we op pad met de fotocamera in de hand en verkennen we de meer afgelegen, onopvallende en minder toeristische plekjes. Ook de talrijke houtbewerkers, koperslagers en kruidenhandelaars in de souks ontsnappen niet aan onze aandacht. Onder de leerrijke begeleiding van Mustafa en dankzij het fototechnisch advies van Terry, doen we een poging om het zonnige, kleurrijke, hectische en immer levendige Marrakesh op de gevoelige plaat vast te leggen.

Drie uur later bevinden we ons terug voor de massieve inkomdeur van de Riad Farnatchi en betreden wederom ons eigen paradijs voor een heerlijke lunch in het warme middagzonnetje.

Na een korte siësta begeven we ons terug op pad om nog meer bezienswaardigheden op onze laatste dag in de medina te ontdekken.

Intussen werd door de immer sympathieke gastvrouw van ons hotel ons afsluitende diner al gereserveerd in het restaurant ‘Dar Moha’.  Ook hier alweer gastronomische verwennerij maar tegelijk ook genieten van een live berbers muziekoptreden… Moroccan roots vanuit de Saharawoestijn en het Atlasgebergte, top ! Moe maar voldaan arriveren we in ons hotel en kruipen we onder de lakens van ons kingsize-bed.

De volgende ochtend zijn we reeds vroeg uit de veren. Na een laatste ontbijt nemen we afscheid in onze riad. Intussen worden we opgewacht door onze chauffeur die ons naar de luchthaven van Marrakesh zal brengen. Aan alle mooie liedjes komt een einde, helaas…

Hartelijk dank Alloux voor deze onvergetelijke trip!