DESKTOP
TABLET
SMALL TABLET
SMARTPHONE

Stap terug in de tijd in Myanmar

“Beste Caroline, ik stuur je alvast wat foto’s van de hemel op aarde, want daar zitten we.”

Aan het woord is Anne, die samen met haar wederhelft Philip in januari de 13-daagse reis naar Myanmar maakte. Op dag 1 landen ze in Yangon, de grootste stad van Myanmar, waar ze verwelkomd worden door hun persoonlijke gids. Deze neemt hen meteen naar het legendarische hotel The Strand, waar ze even kunnen bekomen van een lange reis.

“Wat leuk dat onze gids, Mee Mee, naast Birmaans, Frans, Engels en Japans ook Nederlands spreekt. Ze is getrouwd met een Vlaming uit Wilrijk en ze heeft ons echt fantastisch gegidst. Onmiddellijk treft ons het authentieke van het land door bijvoorbeeld de traditionele longhi die de mannen dragen, de met tanaka versierde vriendelijke gezichten overal. Het koloniaal verleden ontwaar je wanneer je The Strand Hotel binnenstapt (of tussen de oude gebouwen in het stadscentrum ronddoolt). Ik verwachtte Rudyard Kipling aan de toog! De gouden Shwedagon-pagode was natuurlijk de kers op de taart. De korte ceremonie met drie monniken en onze gids was een ware beleving!”

Op dag 4 worden Anne en Philip terug door hun gids Mee Mee naar de vlieghaven gebracht waar ze een kort vluchtje nemen naar de koninklijke hoofdstad Bagan. Daar worden ze opgehaald door hun nieuwe gids. Ze maken meteen een privéboottocht op de Ayeyarwadyrivier bij zonsondergang om nadien intrek te nemen in het Aureum Palace Hotel, aan de rand van de archeologische zone. De volgende ochtend zullen ze en ballonvaart maken boven de duizenden tempels en pagodes van Bagan.

“Bagan is een droom. Ik had tevoren geen vermoeden dat zoiets moois bestond. Vroeg in de ochtend maakten we die spectaculaire ballonvaart boven het met meer dan tweeduizend pagodes bezaaide landschap en vanuit ons mandje zagen we tussen al die pracht de zon opgaan. Uniek.”

De rest van de dag brengen ze door op de fiets, in het gezelschap van hun gids. Die concentreert zich voornamelijk op Minnanthu, een stukje van de archeologische zone dat grotendeels genegeerd wordt door andere bezoekers.

“In het niemandsland tussen twee tempels, brengt hij ons ‘s middags naar een speciaal voor ons opgesteld lunchtafeltje. Onze gids zelf verdwijnt om ons romantisch te laten genieten van deze irreële set, geknipt uit één of andere film.“

De volgende dag ontspannen Anne en Philip zich aan de rand van het zwembad. Tevoren hebben ze Mount Popa bezocht, de Olympos van de geesten van Myanmar en een wandeling gemaakt in een dorpje waar het water nog bij de bron moet gehaald worden.

“Het was een flashback van wel honderd jaar! We zaten daarnet te genieten van een diner voor het zwembad met zicht op een paar verlichte pagodes in de verte, de maan als kroonjuweel er bovenop!”

Op dag 7 gaat het richting Nyaung Shwe, waar ze kennismaken met de kleurrijke Shancultuur en in een houten sloep voorbij de bekende drijvende tuinen varen. Nadien worden Anne en Philip uitgenodigd voor een proeverij in de kelders van de Red Mountain Winery, een ambitieus Frans project. Daarna checken ze in in het Aureum Palace Resort, waar ze hun intrek nemen in een villa aan het prachtige Inlemeer.

“We logeren in één van de villa’s aan de steigers, helemaal in de stijl van het meer. Adembenemende zichten! De service top! Wel frissere temperaturen ’s nachts maar overdag heerlijk varen van de zilversmid naar de wever. Prachtige stoffen. Nooit eerder lotusplantvezels zien verwerken tot mooi textiel. Het meest bijzonder waren de vissers natuurlijk. Stel je voor: Op één been, achterop hun prauwen, een roeispaan omklemd met het andere been, werpen ze met beide handen hun netten uit. Elegant volkje! Ze wonen in paalwoningen, telen op drijvende tuinen en eren hun Boeddha ‘s en geesten met de grootste vroomheid en het diepste respect.“

Op dag 10 vliegen Anne en Philip richting Ngapali, waar ze hun intrek nemen in het Amara Ocean Hotel. De volgende dagen genieten ze van heerlijk niets doen aan het strand.

“Bekomen van al die indrukken doen we nu in ons beach resort Amara Ocean.

Zicht op zee, een prachtig strand en zo rustig! Caroline, hier zou ik wel een week langer willen blijven. Heerlijke wandelingen langs het water. Zoveel intacte schelpen rapen we hier! We merken tal van sporen op dat fijne zand, we vinden de artiesten: krabben steken haastig ons pad voorbij om zich later in te graven. Nooit eerder een strand getatoeëerd met krabbentekeningen gezien!  De villa’s staan vlak aan ’t strand, bijzonder aangenaam teak interieur en groot terras onder het groen van een zeer verzorgde tuin. Elke avond diner met kaarslicht in de openlucht met het zicht op een snoer van verlichte vissersboten die aan de einder met ondergaande zon, zich klaarleggen voor een grote visvangst! Dat resultaat krijgen we elke avond op ons bord: echt verfijnde keuken geserveerd met een vriendelijke Birmaanse glimlach!”

“Vanavond eten we langoustines. Mmmm. ‘With love’ en ‘al het paradijselijke’ van hier.”

Anne